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Ideas y reflexiones de una académica transestética

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Internet

¿Autenticidad o autopromoción en las redes sociales?

Artículo publicado originalmente en la revista Come In

Hace unos días saltaba a los medios, especialmente en la red, la noticia de una modelo australiana de 18 años, Essena O’Neill, que decidía publicar un vídeo anunciando que dejaba las redes sociales, a la vez que revelaba el auténtico calvario que representaba crear las imágenes que compartía en Instagram. Lo hacía directamente desde su cuenta personal y ofrecía comentarios añadidos a los pies de las fotografías sobre los detalles de la toma de las mismas, definidas como “falsas”, así como todo lo que rodeaba su actividad en las redes sociales.

De repente, con este vídeo se ‘desvela’ un misterio y una ‘verdad’: las fotografías en las redes sociales no son auténticas, prima la apariencia y, por ende, nos convierte en esclavos de la misma. Sin embargo, ¿hasta qué punto esto es un efecto de las redes sociales? ¿Qué aporta esta ‘revelación’? Es más, ¿no podría ser el cambio de actitud de la modelo una falsedad más? En este artículo intentaré profundizar en las ideas de autenticidad y falsedad en la identidad en internet, especialmente en las redes sociales.

 

La idea de autenticidad ha sobrevolado de forma discontinua sobre la concepción de la identidad en internet. Si bien en los años 90 se hablaba de una identidad fragmentaria, de la posibilidad de imaginar diferentes personalidades en los diferentes contextos comunicativos de internet (foros, chats, etc.), es a partir de los años 2000, con la aparición de la web 2.0 y las redes sociales, que esta idea comienza a ser reemplazada por la de la autenticidad en la presencia de uno mismo en internet. Esta lógica de autenticidad/invención -incluso falsedad o engaño- ha derivado en la consideración de la identidad como eje vertebrador de nuestra actividad en internet, la cual adquiere una relevancia especial en lo que refiere a crear un perfil consistente, coherente y alineado con determinados intereses que puedan ayudar a convertirlo en un producto: en su propia marca personal. Ni que decir tiene que las propias empresas de internet, como Facebook, han reforzado y forzado esta idea de autenticidad, por ejemplo, evitando el registro con un nombre inventado en la red.

 

Desde un punto de vista académico, el concepto de marca personal (branded self) comienza utilizarse a mediados de los años 2000 (Marwick, 2010) y está claramente relacionado con el aumento de capacidad de nuestra presencia en internet -mediante las redes sociales- permitiéndonos una mayor autopromoción. En este sentido se podría entender el “yo” influido por los discursos y las prácticas capitalistas: la identidad como un objeto material, sujeto a las leyes del mercado.

 

Así pues, en los últimos años ya se habla directamente y sin tapujos del concepto de marca personal, como un aspecto fundamental a trabajar especialmente en el campo profesional, que es donde dicha marca encontrará aliados, futuros clientes, contactos, etc. De acuerdo con Schawbel (2009), “una marca personal consiste en descubrir certezas y particularidades de uno mismo y transmitirlas a los otros, de manera que lo más importante a la hora de trabajar nuestra marca personal es trazarse unos objetivos e implementar una estrategia que se traduzca en un plan de acción para alcanzar los objetivos”, como si de una empresa se tratara.

 

Así pues, ¿cómo se puede combinar la marca personal con la idea de autenticidad? Una de las acepciones del diccionario de la RAE la describe así: “Consecuente consigo mismo, que se muestra tal y como es. Es una persona muy auténtica”. En el caso de Essena O’Neill, esta afirma que sus fotografías, las de su anterior “yo”, no eran auténticas, sino fruto de una manipulación en la preparación de la pose, el maquillaje y el retoque fotográfico para aparecer más bella, de acuerdo con los cánones actuales. Pero añade otro elemento: las compañías que patrocinaban los productos que ella lucía en las fotografías, como bikinis, que jamás se hubiese permitir de otro modo. Aquí es donde empieza a tener cierto sentido el debate sobre la autenticidad, en mi opinión: la posibilidad de alterar una determinada conducta a favor de la promoción de determinados productos o, dicho de otro modo, en profesionalizar su ya manifiesto interés por la moda.

 

Sin embargo, si bien su cuenta de Instagram se acabó cerrando, la modelo no ha abandonado otras redes sociales (en las que ha ganado todavía más seguidores) y además ha abrazado una nueva filosofía de vida basada en la idea de autenticidad. Una idea, cabe decir, algo naíf en el mundo adulto -por ejemplo, basada en la expresión de sentimientos-, aunque quizás con cierto sentido entre los adolescentes. En su nuevo proyecto Let’s be game changers también se muestra adepta al veganismo y propone abandonar las redes sociales (digital detox) aunque todo su trabajo y su comunicación se realice a través de ellas.

 

Enrique Alpañés sugiere al final de su artículo en Yorokobu sobre el vídeo de O’Neill si este cambio de opinión de la misma no responde a una estrategia de re-branding por su parte. Yo estoy bastante de acuerdo con él: la modelo habría pasado de un posicionamiento mainstream a un posicionamiento más contracultural o alternativo, pero igualmente ‘marca’. Este planteamiento abre otro debate todavía más interesante que sería cómo diferenciar, dentro de las tendencias de vida alternativas al consumismo capitalista y otras causas de tipo social, cuáles de ellas son auténticas -en el sentido de consistentes- y cuáles son parte de otros tipos de consumo, o simplemente formas de slacktivism, o activismo fácil. En este debate también podemos seguir culpabilizando a las redes sociales, o más bien reflexionar sobre cómo las estamos utilizando.

 

Para saber más:

 

Marwick, A. E. (2010). Status update: Celebrity, publicity and self-branding in Web 2.0 Tesis doctoral. New York University.

 

San Cornelio, G. (2008). Arte e identidad en internet. Barcelona: Ediuoc.

 

Schawbel, D. (2009). Me 2.0: Build a Powerful Brand to Achieve Career Success. New York: Kaplan Books.

Relanzamiento del blog

Hace algunos días que le doy vueltas a la idea de relanzar este blog, después de varios años de inactividad, en los que me dedicado a otros blogs de proyectos de investigación.  En estos cuatro años han pasado muchas cosas, y después de dedicarme a diversos temas de investigación y docencia,  los cuales consideraba dispersos y poco aglutinadores de aquello que se viene a llamar ‘identidad académica’ (sí, aquel tema ‘experto’ por el cual se supone que han de invitarle a uno a conferencias y a los medios de comunicación) me he reconciliado con la idea de que no ser experto -si, el especialista- en un sólo tema no es algo negativo, sino que permite tener visiones más globales en el campo cultural y social, que es en el que me suelo mover.

A ello, me ha ayudado enormemente el libro que estoy leyendo en la actualidad ‘La estetización del mundo’ de  Gilles Lipovetsky, en donde, entre otras muchas ideas, propone que vivimos en la era del capitalismo artístico, donde la noción de estética ha permeado muchos de los aspectos de la vida cotidiana -saliendo de la esfera artística y teniendo un gran protagonismo en los medios de comunicación, el entretenimiento, etc.- De este modo, podemos hablar del concepto de transestética que se referiría a todos estos aspectos artísticos/estéticos que atraviesan los distintos medios y esferas, de un modo horizontal desde las artes plásticas, la producción social y digital en la sociedad actual.

Si bien esta idea globalizadora ya estaba presente en épocas anteriores, es en la actualidad donde se puede apreciar este fenomeno con más contundencia, todo ello, a pesar de que muy pocos académicos adoptan esta posición global, sino que se mantienen en los departamentos y disciplinas clásicas separadas claramente entre ellas. Los pocos que tenemos interés en esta hibridación -y que hemos investigado pequeñas parcelas de este fenomeno, en lugar de dedicar nuestra vida a un único tema- a veces tenemos dificultad para que saber quienes somos, así que gracias a este libro por fin he comprendido que soy una académica transestética.

 

Exploraciones creativas. Libro publicado!

Me hace mucha ilusión poder anunciar la publicación del libro “Exploraciones Creativas: prácticas artísticas y culturales de los nuevos medios” en la que se recogen las aportaciones y los resultados del proyecto “Arte, estética y New Media” que terminamos en septiembre de 2009 y en el que hemos participado todos los autores del libro: Jordi Alberich, Pau Alsina, Ruth Pagès, Antoni Roig y yo misma.

¿Qué tienen en común el arte digital, los juegos de localización (geotagging), o el audiovisual en Internet?. El estudio de las diversas formas artísticas y culturales de los nuevos medios ha cobrado interés gracias al nivel de desarrollo alcanzado por las tecnologías digitales en los últimos años ofreciendo nuevas posibilidades para la creación y la experiencia artística. La utilización de los nuevos medios, no sólo como herramientas de trabajo, sino como medios de producción, almacenamiento, (re)presentación, e interacción social es el rasgo compartido por todas estas prácticas, a la vez que define y constituye su propia especificidad. El presente libro aborda el estudio de las prácticas artísticas como punto de partida dentro de un contexto cultural más amplio, proponiendo la reflexión en tres sentidos: los objetos artísticos y culturales, los discursos y las teorías sobre los mismos y su impacto real sobre las estructuras sociales. Desde una perspectiva interdisciplinar -historia y teoría del arte, comunicación audiovisual o cultura digital, entre otros- los distintos capítulos que conforman esta obra pretenden aportar una visión poliédrica de unas prácticas en continuo dinamismo, donde muchos de los conceptos tradicionales tales como autor, artista, creatividad, industria, trabajo, cultura o participación aplicadas al contexto de los nuevos medios comienzan a hacerse permeables y su significado se amplía y modifica.

Mediacciones

A raíz de nuestras investigaciones anteriores y vigentes, yo misma y algunos de los colegas que siempre aparecen en mis posts, nos hemos incorporado al grupo de investigación “Mediacciones”: Colectivo de investigadores de la Universitat Oberta de Catalunya dedicados al estudio sociocultural de Internet, las tecnologías digitales y los nuevos medios.

Este contexto amplía perspectivas, temas y metodologías y seguro que nos llevará -como mínimo- a interesantes debates intelectuales y proyectos futuros.

Publicación de Arte e Identidad en Internet

Hoy estoy algo pesada con los posts.

Me complace finalmente publicar que el libro Arte e identidad en Internet que he publicado con la Editorial UOC ya está en la calle. Espero sea bien recibido!

 

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